Fanta-realidad

diciembre 3, 2009

Columna publicada en Deia el 2 de diciembre de 2009.

Fanta-realidad

Hace poco presencié un atropello. Nada serio. El coche iba muy despacio y apenas rozó al peatón. Aun así éste cayó al suelo y pidió a gritos que alguien llamara al 091. El conductor, muy asustado, le preguntó por qué quería llamar a la policía. El herido puso gesto de desconcierto y dijo que sólo necesitaba una ambulancia, no a la policía. Entonces alguien marcó el 112 y todo se solucionó.

El herido estaría habituado a ver en el cine que la gente en apuros llama al 091, y quiso hacer lo mismo; es sólo un ejemplo de la influencia que la ficción ejerce sobre la realidad. Para quienes vean este tipo de intromisión como algo negativo tengo otra historia.

En 1964 un carguero con varios miles de ovejas a bordo se hundió ante la costa de Kuwait. Para evitar que su cargamento, al pudrirse, contaminara las aguas, se decidió reflotar el barco. La labor fue asignada a una empresa danesa de ingeniería. Ésta ideó un sistema consistente en introducir en la nave naufragada veintisiete millones de pequeñas esferas de poliestireno que la elevarían a la superficie. El sistema fue un éxito y la empresa danesa intentó patentarlo. Pero se topó con una negativa. Para que la patente fuera viable no podía existir ningún precedente, ni en la teoría ni en la práctica. Y lo había. En el número 104 de Walt Disney´s Comics and Stories, publicado en 1949, el pato Donald y sus sobrinos reflotaban el yate hundido del tío Gilito usando pelotas de ping-pong. Para la oficina de patentes eso contaba como precedente. Los daneses se quedaron tan frustrados como sorprendidos. En este caso la influencia de la ficción fue limitadora: como algo ya se había hecho en un cómic no podía repetirse en la realidad (o explotarse comercialmente).

Yo agradezco que la fantasía sirva no sólo como entretenimiento sino también como estímulo y fuente de inspiración, aunque eso nos lleve a confundirnos de número de teléfono.

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